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Ya estamos en pleno invierno 

Y según la filosofía oriental, está gobernado por el elemento agua. 

El agua es el símbolo del tao. Representa lo flexible, lo blando, lo suave, y fluye sin cesar abriéndose camino a través de todo. Se ofrece a todo sin condiciones, y jamás pierde su esencia. 

En el invierno la naturaleza está en su estación de descanso, callada, retirada, profunda en la tierra y las raíces, preparándose para la primavera. El tao dice que: el invierno nos encuentra más sensibles y nos orienta hacia el interior. 

Esta estación es un tiempo para estar activos con el fin de mantener caliente el cuerpo y a la energía en movimiento; también es el momento de obtener mucho descanso, buenos alimentos, relajación y sueño. Ese tiempo de soñar es muy importante para recuperarse. 

En el sistema chino de Los 5 elementos, el invierno es representado por el elemento agua. 

El agua es el medio esencial de la vida en el cuerpo, a través del cual pasan todas las cosas. El agua es importante para funciones como: la circulación de la sangre para distribuir los nutrientes; el flujo de la linfa para eliminar toxinas y para activar el sistema inmunológico; la secreción de la orina, la saliva, el sudor, las lágrimas y los fluidos sexuales. 

Este elemento y sus órganos (Riñón y Vejiga) está relacionado con las emociones en general, pero su desequilibrio emocional específico es el MIEDO: las fobias, la paranoia y los temores generalizados. Los riñones gobiernan sobre al agua -son los señores el invierno-. 

En ellos se almacena la esencia y gobiernan todo lo que está retirado y dormido, todo lo que resulta de ser acumulado. Por eso su condición se revela en los huesos y el cabello. Si los riñones se debilitan, esos tejidos mostrarán los estragos. 

Conociendo la ley de los opuestos y complementarios (Ying-Yang) sabemos que el frío es Ying. Por lo tanto, se sugiere ingerir alimentos calientes Yang para complementar esta ausencia. 

Los alimentos Yang se distinguen por ingerirse calientes, abundantes, especiados y calóricos. 

Las legumbres (Frijoles, Chícharos, Lentejas, Garbanzos, Habas, Etc.), los cereales (principalmente Cebada, como en sopas, idealmente la sopa judía de alubias o frijoles, cebada perlada y verduras) y carnes de Mar o Tierra, son los alimentos indicados para esta estación. 

Las nueces, pepitas, girasol y el ajonjolí, aumentan la energía de los riñones favoreciendo su circulación de energía, siempre y cuando sean ingeridos moderadamente para no producir el efecto contrario. 

Es común en esta estación beber menos líquidos, pero es importante tomar las bebidas calientes sin disminuir la frecuencia ni la cantidad. Las infusiones sugeridas para esta estación son: la cola de caballo y barbas de elote, o el Té Verde Bancha (naturalmente sin teína), que siendo depurativas y diuréticas, favorecen el buen funcionamiento del Riñón. Para quienes son muy frioleros, la Yerba Mate produce más calor por ser termogénica. 

Otros alimentos que nutren el Elemento Agua a través de su aporte de minerales: Algas Marinas, Ostiones, Sal Marina, Salsa de Soya, Miso, Agua Mineral. 

Las actividades como el descanso, el masaje, los movimientos suaves, el ahorro de la energía, son la clave para prevenir desarmonías que se pueden desencadenar en enfermedades. 

El Elemento contrario al Agua es la Tierra, caracterizada por el sabor dulce y la preocupación. El exceso de estos la bloquea y debilita mostrándose en padecimientos de los Riñones y Vejiga y el incremento de los temores. 

Las frutas con arrugas 

Que por su riqueza en nutrientes le ayudan a combatirlas. Usando el método más antiguo de conservación de la fruta, podemos comerlas todo el año. Al perder agua concentran nutrientes y azúcares naturales. 

Joyas de Nutrición 

Su valor calórico es elevado (desde 163 calorías en ciruelas hasta 264 en uvas por cada 100gr) por su abundancia en azúcares naturales. Los higos frescos por ejemplo, pasan de 18gr de azúcares a más de 60gr por cada 100 gr. 

Tienen elevados niveles de Potasio, Calcio, Hierro, Beta-caroteno, Niacina o B3. La vitamina C se pierde casi toda. Son fuente excelente de fibra soluble e insoluble (20% de su peso), inmejorable para facilitar el tránsito intestinal. 

El potasio es necesario para nervios, músculos y el equilibrio de agua intra y extra celular. 

El beta-caroteno se transforma en vitamina A, esencial para la visión, piel, cabello, mucosas, huesos y sistema inmunológico, y es antioxidante. 

El magnesio mejora el funcionamiento intestinal, nervioso y muscular; forma parte de huesos y dientes; mejora la inmunidad y es un suave laxante. 

La vitamina B3 o Niacina permite aprovechar los carbohidratos, ácidos grasos esenciales y los aminoácidos, mejorando la microcirculación. 

Origen y variedades 

Formaban parte de la cocina Europea de la Edad Media. En Turquía, Irán, Arabia Saudí, Yemen y Norte de África siguen siendo tradicionales en las recetas. 

Las ciruelas proceden del Turquestán, luego introducidas en Italia en tiempos de Catón (149 a.d. C.) y así extendidas por toda Europa. Ricas en potasio, magnesio, hierro y vitamina B, destacan por su riqueza en fibra. 

El coco es generoso en proteínas, grasas y carbohidratos. Indispensable en la supervivencia de millones de habitantes tropicales. 

El dátil es excelente para los huesos y prevenir la osteoporosis. Muy energético y rico en Calcio, Hierro y Vitamina C. 

Los higos son generosos en minerales como el Zinc para defensas y próstata. Nutritivos y fáciles de digerir, y muy ricos en fibra. 

Los chabacanos, los originales Orejones. Alimentan la piel porque aportan provitamina A, hierro, cobre, potasio y magnesio, fortaleciendo el trabajo muscular y la recuperación, sobre todo para deportistas. 

Las pasas de uva contienen excelentes azúcares, y benefician el hígado, aportan calcio, y su ingesta es recomendable para los niños y embarazadas. 

Cómo conservarlos 

Hay que guardarlas en frascos bien cerrados y en un lugar fresco, seco y protegido de luz e insectos. No deben conservarse en bolsas de plástico, ya que acaban enmoheciéndose. 

Precauciones. 

Por su alto contenido en azúcar puede resultar nocivo para encías y dientes, a los que se adhiere y da más tiempo para que las bacterias debiliten el esmalte. Hay que lavarse los dientes. 

Martha Piccolo .“13 Amazing Health Benefits of Eating Dried Fruit”. Drying all foods https://bit.ly/3YJRLKX

Anthony Komaroff, M.D.“Is eating dried fruit healthy?”. Harvard Health Publishing, 13 de octubre de 2016. https://bit.ly/3PI2yBe

Adda Bjarnadottir:“Dried Fruit: Good or Bad?” Healthline, Junio 4 2017 https://bit.ly/2LRXBrg

Jesionkowska: “Dried fruit and its functional properties from a consumer’s point of view” 7 de noviembre 2015. https://bit.ly/3G9gH7j

Las posadas

“¡Dale, dale, dale, no pierdas el tino! ¡Mide la distancia que hay en el camino!”

¡Ah! ¡las posadas! Estas fiestas tradicionales, que todos creemos totalmente católicas de origen, provienen de los festejos de los mexicanos por el advenimiento de Huitzilopochtli, dios de la Guerra, entre el 7 y 26 de diciembre aproximadamente. 

Los religiosos agustinos substituyeron personajes y modificaron elementos de la celebración, y fue en San Agustín Acolman, entre Ciudad de México y Teotihuacán, donde iniciaron las posadas en 1587, con misas de aguinaldo del 16 al 24 de diciembre, celebradas en los atrios de la iglesia, en las que intercalaban pasajes de la Navidad, agregando como atractivo luces de bengala, cohetes, villancicos y las piñatas. 

El pueblo se encargó después de sacarlas de las iglesias y devolverlas como fiesta popular a los barrios y a las familias, despojándolas de religiosidad, y a la medida de su propia devoción. 

Las “piñatas” provienen de un ritual agrícola durante los festejos del año nuevo chino, y que Marco Polo llevó a Italia, donde la cristiandad la adoptó para Cuaresma; al primer domingo se le llamaba Domingo de Piñata. En América se le usó para atraer a la gente a la nueva religión, y el pueblo se apropió de ellas llevándoselas a casa. 

La “Venda en los ojos” representa la ignorancia fundamental que provoca obstáculos y sufrimiento en la vida. “El palo” es la firmeza de la búsqueda por la verdad y la lucha contra los venenos mentales. La piñata con sus 5 o 7 picos –los venenos mentales hijos de la ignorancia-, es la falsa identidad del ego, adornada, hueca y evasiva, que se rompe para liberar los dones de nuestra verdadera naturaleza, expandiendo nuestro espacio interior. La venda es arrancada de los ojos para despertar al reconocimiento de nuestra bondad intrínseca y atestiguar la destrucción irreversible de nuestra falsa identidad. Y éste logro personal derrama beneficios para todos -a pesar de intentarnos distraer y engañar-, como la generosidad de quien siendo libre ya no abriga rencores. 

Cierto que preservar tradiciones es importante, pero lo es más saber por qué lo hacemos, qué significan, y cómo nos pueden ayudar a ser mejores, como personas y comunidad. 

Las posadas son un festejo popular, muy mexicano pero de gran universalidad. Una tradición que fortalece la identidad y pertenencia a la familia, al barrio, y a esa mexicanidad tan subestimada, pero 

que como la piñata, está cargada de sorpresas y bondades generosas. Solamente debemos tenernos fe, perseverar, y no distraernos con las voces de los agoreros, mediocres, catastrofistas, malosos, ni milagreros. Es nuestro destino ser libres y felices, pero como no hay efecto sin causa, nadie más que nosotros es responsable de alcanzar la meta o claudicar. 

Estamos en tiempo de reflexión, de recapitulación del pasado observando sus efectos en nuestro presente, y de modificar nuestro presente para decidir, desde hoy y aquí mismo, nuestro futuro. 

¡Decídase a decidir por usted mismo, para los demás! Acepte desde hoy su responsabilidad universal 

–hacia usted, y desde usted mismo hacia el mundo-, y eche a andar con los huaraches que trae puestos; no espere a que le alfombren el camino. Persevere, rompa la piñata de su egoísmo y comparta los beneficios con los demás para afianzar su prosperidad. 

¡Ah! Y si organiza una auténtica posada, invite, ¡no se haga el peregrino al que la Virgen le habla! 

Hábitos que dañan el cerebro

  • No Desayunar

La gente que no desayuna tiene bajo nivel de azúcar en la sangre. Esto genera insuficiente suministro de nutrientes al cerebro causando su degeneración paulatina.

  • Comer de más

Esto causa el endurecimiento de las arterias del cerebro, causando además baja capacidad mental.

  • Fumar

Causa la disminución del tamaño cerebral y promueve además Alzheimer.

  • Consumir altas cantidades de azúcar

El alto consumo de azúcar refinada y/o alta fructosa, interrumpe la absorción de proteínas y nutrientes causando malnutrición y puede interferir en el desarrollo del cerebro.

  • Inhalar aire contaminado

El cerebro es el más grande consumidor de oxígeno del cuerpo. Inhalar aire contaminado disminuye su oxigenación generando disminución de la eficiencia cerebral.

  • Dormir poco

El dormir permite al cerebro descansar. La falta de sueño por periodos prolongados acelera la pérdida de células del cerebro.

  • Dormir con la cabeza cubierta

Dormir con la cabeza cubierta aumenta la concentración de dióxido de carbono y disminuye el oxígeno causando efectos adversos a nuestro cerebro.

  • Hacer trabajar al cerebro cuando estamos enfermos

Trabajar y estudiar cuando estás enfermo porque además de la dificultad del cerebro para responder en ese estado, lo daña.

  • Falta de estimulación

Pensar es la mejor manera de estimular nuestro cerebro; no hacerlo provoca que el cerebro disminuya su tamaño y por lo tanto su capacidad.

  • Practica la Conversación inteligente

Conversaciones profundas o intelectuales promueven la eficiencia cerebral.

Mathew Sloan. “The worst habits for your brain”. April 2022. Harvard Health Publishing. https://bit.ly/3W0Si9D

Dr. Kashouty. “10 Habits That Can Hurt Your Brain”. Premier Neurology and Wellness Center. https://bit.ly/3Fmm15S

Dan Brennan, MD and Jennifer Robinson. “Bad habits that can hurt your brain”. November 2022. Web MD https://wb.md/2KjUcwh

Dr. Rachita Narsaria,  M.D. “13 Daily habits that damage the brain”. MED India. Marzo 2022. https://bit.ly/3WdwXJM

El bueno, el malo y el feo de los endulzantes  

El tema de los endulzantes es uno muy difícil en un país de Adictos al Azúcar, siniestrados por el Síndrome de Hipoglucemia, que nos afecta física, emocional y mentalmente y cuyo listado de síntomas parece más bien una descripción de la idiosincrasia nacional. 

Cada año nos empaquetamos entre 75 y 80 kg de endulzantes por cabeza. 

La adicción al azúcar predispone a todas las demás adicciones, legales e ilegales, y acompaña al 

infractor, al delincuente y al criminal en sus decisiones. A reserva de tocar el tema de la hipoglucemia en otra entrega, anexo una descripción de los principales actores de esta empalagosa obra.

Los buenos

Miel. Antibiótico natural, la Miel Virgen contiene residuos de vitaminas y minerales, aunque es de alto índice glicémico (IG). 

Melaza (Melado). Rico en minerales como Calcio y Hierro y bien tolerado de moderado IG. 

Jarabe de agave. De bajo IG y por la presencia de Inulina pueden usarlo los diabéticos e hipoglucémicos. 

Jarabe de maguey. De muy bajo IG y mucha Inulina; es un remedio tradicional para la diabetes. 

Sucanat. Cristales del Jugo de Caña Deshidratado, bien tolerado por hipoglucémicos, contiene nutrientes y moderado IG. 

Stevia. Originalmente en Yerba molida, ahora en polvo, sobrecitos o gotas. Derivado de una planta Amazónica, no contiene calorías y es el endulzante ideal para diabéticos, hipoglucémicos e intolerantes.

Demerara. Se obtiene un paso antes que el Mascabado, contiene Minerales que le moderan el IG. Mascabado. Con trazas de nutrientes y un paso antes de los azúcares impuros o morenos. De alto IG. 

Fructosa cristalina. No confundir con Jarabe de Alta Fructosa. Es de bajo IG y tolerado por diabéticos. No deja de ser refinada pero es una alternativa a la Sacarosa. Usar moderadamente. 

Los malos: 

Nos vendieron la idea de usar endulzantes artificiales para mantenernos esbeltos. Pero nos salió el chirrión por el palito, porque desde su aparición hay más obesidad que antes. Aquí los datos amargos de estos empalagosos ingredientes: 

Aspartame (Equal, NutraSweet).- Está en al menos 6000 alimentos, bebidas, suplementos y medicamentos. A veces disfrazado de “Fenilalanina” o “sabor artificial” o “sabor natural”. Más del 75% de quejas alimentarias recibidas por la FDA son del Aspartame, y publicó 92 reacciones adversas que incluyen: alteraciones del oído y la vista, vértigo, pérdida de memoria, depresión, irritabilidad y fatiga, y tumores cerebrales. Y cuando se calienta sobre los 30°C genera Metanol. Una persona puede ingerir con bebidas dietéticas hasta 250 mg de Metanol (32 más que el límite tóxico establecido). 

Sucralosa (Splenda).- Es un azúcar sintético clorado considerado un gran insecticida y conservador, que se sospecha afecte el metabolismo y dañe órganos internos. Relacionada con encogimiento del Timo e inflamación del Hígado. 

Sacarina (Sweet‘N Low). Prohibida en Alemania y Francia por 100 años. Derivado del petróleo y conocido carcinogénico. 

Alta Fructosa (Jarabe de Alta Fructosa). Conectada a la epidemia de obesidad, síndrome metabólico y diabetes, y principal fuente de calorías mediante bebidas y lácteos como Yogurt bebibles. Este endulzante se salta el Hígado convirtiéndose en tejido graso y elevando los triglicéridos. Bloquea la señal de saciedad induciendo a comer sin parar. 

Los feos

Azúcar blanca o sacarosa. Los estudios la relacionan con mayor riesgo de afectaciones cardiovasculares, cáncer, diabetes y más, pero la consumimos con singular entusiasmo. Suprime las defensas durante 5 horas después de ingerirla y entorpece a los glóbulos blancos. Interfiere la absorción del Complejo B y produce pérdida de minerales como Calcio y Magnesio.

Además, posee las 3 marcas de una droga: es químicamente pura, altera la conducta, y es adictiva. 

Azúcar morena o sacarosa impura. Como decía un experto: “El azúcar blanca es una persona desnuda; el azúcar morena es la misma pero con corbata”.